erteneciente a la pequeña ciudad de Nuévalos, a 33 km. al sur de Huérmeda. Los orígenes de este monasterio cisterciense se remontan hasta el siglo XII. El rey Alfonso II de Aragón encomendó al monasterio de Poblet en 1164 que erigiera aquí un nuevo edificio. Las obras fueron comenzadas bajo la dirección del abad Pedro de Poblet en medio de una exuberante vegetación que todavía rodea el monasterio a manera de parque natural. Cierra el recinto una muralla de piedra de mampostería interrumpida por torres de planta cuadrada unas y circulares, otras, coronadas de almenas. Subsisten en su forma primitiva el ábside de la antigua iglesia, la sala capitular, el refectorio, la hostería y la torre del homenaje, edificaciones todas del siglo XIII. En 1835 el monasterio fue incendiado y saqueado por lo que quedó destruido en su mayor parte, no obstante volvió a ser edificado.

 

Ver foto en Galería de Imagenes La MURALLA: Los monasterios medievales fueron comunidades de monjes que vivían en clausura. Su poder político y económico permitió edificar grandes complejos de edificios que eran rodeados por una muralla. Ésta permitía el aislamiento de los monjes con la sociedad civil pero también de las agresiones y violencias propias de la época. El Monasterio de Piedra también tiene su muralla medieval de la que sobresale la llamada "torre del homenaje", de hechuras espectaculares por su porte militar a base de almenas y un matacán sobre el arco de entrada. Se ha especulado con que esta torre fuese anterior a la edificación del resto del monasterio.

 

Ver foto en Galería de Imagenes La IGLESIA: En la fachada se advierte aún el estilo arquitectónico románico-bizantino de sus orígenes. El resto del edificio muestra elementos góticos y renacentistas completados con añadidos barrocos procedentes de la renovación de que fue objeto en el siglo XVIII. El interior de la iglesia presenta tres naves y cinco ábsides. El ingreso principal tiene forma de arco y esta decorado con frescos del siglo XVI. Merecen mencionarse en particular el claustro gótico con bóveda de crucería y la Magnifica doble escalera del siglo XIV.

 

Ver foto en Galería de Imagenes El CLAUSTRO: En el claustro del siglo XII aparece la arquitectura Gótico Cisterciense con bóveda de crucería, decoración austera, fina, sin ornamentación, sencilla; con las columnas truncadas característica del Gótico del Cister, con ménsula y capitel, en este caso con adornos florales nunca serán historiados. Los monjes rechazan al principio la gran ornamentación, pensaban que la decoración los distraía de sus labores y ejercicios espirituales. (Regla de San Benito).

 

Ver foto en Galería de Imagenes La SALA CAPITULAR: La sala capitular es un espacio cuadrado que se abre al claustro mediante un número impar de vanos, siendo el central la puerta de acceso a la estancia. El espacio interior está compartimentado por cuatro columnas. La arquitectura es Gótico Cisterciense y los cuatro pilares centrales están pintados con colores vegetales. Si nos fijamos la sala está abovedada, bóveda Gótica con arcos apuntados. En los botones de la bóveda podemos observar que todos son diferentes. Tienen decoración vegetal excepto dos.: uno tiene un castillo en recuerdo al Castillo de Piedra Vieja que es la fortaleza que encuentran los monjes cuando llegan por primera vez a este lugar, y el otro es la cara de un monje : Don Gaufrido de Rocaberti ,el primer Abad del Monasterio de Piedra.

 

Ver foto en Galería de Imagenes El REFECTORIO: El refectorio del Monasterio de Piedra es otra de las estancias que deleitan al amante del arte medieval. Como era preceptivo en los cenobios cistercienses, se dispone en sentido perpendicular a la panda del claustro. Es de considerable altura y se cubre con bóvedas de crucería sexpartita muy interesantes por su relación con Santa María de Huerta (Soria). Los arcos apean en columnas truncadas adosadas a los muros, cuyos capiteles vegetales son de lo mejor de todo el monasterio. En el muro de cierre podemos contemplar un precioso ventanal bíforo rodeado por un arco apuntado y moldura zigzagueante que envuelve un óculo circular central.

 

Ver foto en Galería de Imagenes El CALEFACTORIO: El Calefactorio es una agradable estancia con arcos y ventanales que conserva en el piso inferior los túneles practicados para calentar la estancia. Esta sala era el lugar donde se preparaban los materiales necesarios para la copia e iluminación de manuscritos que se llevaba a cabo en el scriptorium o sala de monjes anexa.

 

El CALLEJON de CONVERSOS: El Monasterio de Santa María de Piedra conserva uno de los pocos "Callejones de Conversos" del Císter en España. Se trata de una galería abovedada con medio cañón que unía la zona de vida estos operarios con la iglesia, con el fin de aislarlos de los monjes.

 
 

Ver foto en Galería de Imagenes CILLA: Tras el Callejón de Conversos encontramos la Cilla o almacén de víveres del monasterio. Es un gran salón de dos pisos superpuestos. El primero está abovedado con medio cañón y arcos fajones, mientras que el inferior lo hace con medio cañón apuntado. Palacio Abacial: En el siglo XVIII se reconstruyó el antiguo palacio abacial medieval para convertirlo en un enorme edificio, hoy convertido en confortable hotel del monasterio. De este edificio barroco llama la atención su gran fachada principal con dos pisos de columnas, el más bajo formado por columnas románicas procedentes del antiguo edificio.

 

El PARQUE NATURAL: En contraste con la sobriedad del resto del paisaje, sirve de pintoresco y encantador entorno del monasterio. El río Piedra forma, al pasar por las inmediaciones del monasterio, un paraje de gran belleza paisajística, con muchas cascadas de agua que se dividen en innumerables hilos de agua o chorreras, siendo la cascada de la Cola del Caballo, con más de 50 m., la de mayor altura e interés. Unos senderos debidamente señalizados conducen por todo el parque, a lo largo de unos 5 km., a todos los sitios de interés del mismo. El parque también cuenta con varias grutas, descubiertas por el fundador del parque. Allí también se encuentra el llamado Lago Espejo.

 

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